In questo giorno del 1830 nasceva una delle più grandi poetesse del XIX secolo: Emily Dickinson

Una delle più grandi poetesse del XIX secolo: Emily Dickinson

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Non è necessario essere una stanza o una casa
per essere stregata.
Il cervello ha corridoi che vanno oltre
gli spazi materiali.

Emily Dickinson

In questo giorno del 1830 nasceva una delle più grandi poetesse del XIX secolo: Emily Dickinson

Emily Dickinson nasce il 10 dicembre 1830 ad Amherst, nel Massachusetts. Frequenta il seminario femminile Mount Holyoke a South Hadley, ma solo per un anno. Durante la sua vita, lascia di rado la sua casa e i visitatori sono assai pochi. Le persone con cui viene in contatto, tuttavia, hanno un impatto enorme sulla sua poesia. Rimase particolarmente commossa dal reverendo Charles Wadsworth, che incontra per la prima volta in un viaggio a Filadelfia. Parte per la costa occidentale poco dopo una visita a casa sua nel 1860. Alcuni critici ritengono che la sua partenza, possa aver dato origine al flusso di versi di Dickinson negli anni a seguire. Mentre è certo che il reverendo fosse una figura importante nella sua vita, non è chiaro quanto la loro relazione fosse di natura affettiva (lo chiama “il mio più sincero amico terreno”). Altre possibilità per l’amore non corrisposto, che è oggetto di molte delle poesie di Dickinson includono Otis P. Lord, un giudice della Corte Suprema del Massachusetts, e Samuel Bowles, editore del Repubblicano di Springfield.

Intorno al 1860, Emily Dickinson vive in isolamento quasi completo dal mondo esterno, ma mantiene attivamente molte corrispondenze e legge molto. Trascorre molto tempo con la sua famiglia. Suo padre, Edward Dickinson, viene attivamente coinvolto nella politica statale e nazionale, prestando servizio al Congresso per un mandato. Suo fratello, Austin, che frequenta la facoltà di legge e diviene avvocato, vive nella casa accanto con sua moglie, Susan Gilbert. Anche la sorella minore di Emily, Lavinia, vive a casa per tutta la sua vita in un analogo isolamento. Lavinia e Austin non sono solo una famiglia, ma compagni intellettuali per Emily durante la sua vita.

La poesia

La poesia di Emily Dickinson viene pesantemente influenzata dai poeti metafisici dell’Inghilterra del diciassettesimo secolo, così come la sua lettura del Libro dell’Apocalisse e la sua educazione in una città puritana della Nuova Inghilterra, che pare incoraggiare un approccio calvinista, ortodosso e conservatore al cristianesimo. La poetessa ammira la poesia di Robert e Elizabeth Barrett Browning, così come John Keats. Sebbene venga dissuasa dal leggere un versetto del suo contemporaneo Walt Whitman, i due poeti sono ora collegati dal luogo distinto che detengono come i fondatori di una voce poetica americana unica. Mentre Dickinson rimane estremamente prolifica come poetessa e scrive poesie regolarmente racchiuse nelle lettere agli amici, non le viene tuttavia riconosciuta pubblicamente durante la sua vita. Il primo volume del suo lavoro viene infatti pubblicato postumo nel 1890 e l’ultimo nel 1955. Muore ad Amherst nel 1886.

I manoscritti di Emily

Alla sua morte, la famiglia di Emily scopre quaranta volumi di quasi 1800 poesie raccolte in “fascicoli”. Emily Dickinson aveva assemblato questi opuscoli piegando e cucendo cinque o sei fogli di carta da lettere e copiando quelle che sembravano le versioni finali delle poesie. Le poesie scritte a mano mostrano una varietà di segni simili a trattini di varie dimensioni e direzioni (alcuni sono addirittura verticali). Le poesie inizialmente non vengono pubblicate, oppure pubblicate solo in base all’estetica dei suoi numerosi editori, che rimuovevano i suoi tratti insoliti e variegati, sostituendoli con la punteggiatura tradizionale. L’attuale versione standard delle sue poesie sostituisce i suoi trattini con un trattino, che è un’approssimazione tipografica più vicina alla sua intenzione. L’ordine originale delle poesie non fu ripristinato fino al 1981, quando Ralph W. Franklin usò la prova fisica della carta stessa per ripristinare il suo ordine previsto, basandosi su segni di sbavature, punture di aghi e altri indizi per ricomporre i pacchetti. Da allora, molti critici hanno sostenuto che esiste un’unione tematica in queste piccole collezioni, o piuttosto che il loro ordine è semplicemente cronologico o conveniente. The Manuscript Books of Emily Dickinson (Belknap Press, 1981) è l’unico volume che mantiene l’ordine intatto.

In cover: Emily Dickinson. Foto originale qui

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