Il 15 settembre 1971 da un gruppo di Vancouver nasceva Greenpeace ormai nota associazione ambientalista

Il 15 settembre 1971 da un gruppo di Vancouver nasceva Greenpeace ormai nota associazione ambientalista

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Il 15 settembre 1971 da un gruppo di Vancouver nasceva Greenpeace ormai nota associazione ambientalista

È generalmente condiviso che la data del 15 settembre 1971, segni l’inizio del movimento  Greenpeace internazionale iniziato in Canada. È in questa data che un gruppo “ragtag” di 12 attivisti parte con un peschereccio da traino da Vancouver, nella Columbia Britannica, per protestare contro i test nucleari statunitensi in Alaska.

Ma vediamo le radici del movimento stesso.

Alla fine degli anni ’60 e all’inizio degli anni ’70, l’ecologia e l’ambientalismo del mondo erano sconosciuti alla stragrande maggioranza della popolazione. Nonostante ciò il “movimento per la pace” era abbastanza consolidato, e l’idea di proteggere l’ambiente era agli inizi. Così la combinazione di questi due concetti porta alla creazione di Greenpeace.
Alla fine degli anni ’60 alcuni piccoli gruppi si erano formati a Vancouver per promuovere la pace e l’azione ambientale: uno era la Società per l’inquinamento scientifico e il controllo ambientale (SPEC), un altro era le “Pantere Verdi” e un altro era stato creato come affiliato degli Stati Uniti.
Dal 1965 in poi, gli Stati Uniti avevano condotto test nucleari sotterranei sull’isola di Amchitka in Alaska. Nel 1969, annunciano che avrebbero dato luogo ad un’enorme prova di una bomba da un megaton.
Il giornalista di Vancouver Bob Hunter affermò che le esplosioni vicino a una faglia avrebbero potuto innescare un terremoto e uno tsunami distruttivo. Sul quotidiano Vancouver Sun scrisse: “Gli Stati Uniti inizieranno a giocare alla roulette russa con una pistola nucleare premuta contro la testa del mondo. Esiste un evidente pericolo che i test possano mettere in moto terremoti e maremoti che potrebbe passare da un’estremità all’altra del Pacifico”. Presto iniziò una campagna chiamata “Don’t Make A Wave” per protestare contro i test nucleari.
Nell’ottobre 1969, l’esplosione di un megaton, profonda 4000 piedi sull’Amchitka, registrò un’onda d’urto di 6,9.
A novembre gli Stati Uniti annunciarono che nel 1971 si sarebbe svolto un test da cinque megaton. A febbraio, durante una riunione in un seminterrato della chiesa, un membro di uno dei gruppi propose l’idea di “testimoniare” e di navigare nella zona dell’esplosione per protestare.
Alla fine dell’incontro un membro mostrò il recente segno di pace di due dita a forma di V esclamando la parola “Pace”. Bill Darnell poi aggiunse: “Rendiamola una pace verde“. L’idea venne stampata al Vancouver Sun come idea del Sierra Club, anche se il gruppo della California era contrario all’idea; tuttavia il comitato “Don’t Make a Wave” era nato per questo. Nel frattempo, un altro articolo apparve sul Sole di Vancouver, lasciando cadere il riferimento al Sierra Club e sostenendo che la nave si sarebbe chiamata “Greenpeace”: la prima volta che il termine appariva in stampa come una sola parola.
Con i fondi di un concerto di beneficenza, il gruppo noleggia un peschereccio, il Phyliss Cormack, ribattezzandolo “Greenpeace” e il gruppo di 12 persone parte in questa data. Un paio d’anni prima Bob Hunter aveva ricevuto un libro, dal titolo “Guerrieri dell’Arcobaleno: sogni strani e profetici del popolo indiano”, che decide di portare con sé durante il viaggio. La vicenda del libro raccontava di una profezia in cui le persone del mondo si sarebbero unite per salvare il mondo dalla distruzione. Tuttavia, il peschereccio non raggiunge mai la zona dell’esplosione perché intercettata da una nave della Guardia Costiera degli Stati Uniti nonostante diversi membri dell’equipaggio della nave della Guardia Costiera firmino una lettera di supporto. Con l’accusa di aver commesso un’infrazione doganale la nave Greenpeace viene rispedita indietro.
Sulla via del ritorno a Vancouver, il gruppo propone di cambiare formalmente il proprio nome in “Greenpeace Foundation”.
Sebbene gli attivisti per la pace non arrivino ​​ad Amchitka, l’attenzione dei media viene comunque diretta sulla questione del nucleare.

Fonte immagine originale elaborata per la cover: qui

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