Il Marco Polo del mondo islamico e autore del suo omonimo libro “Travels of Ibn Battuta”

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Nasceva a Tangeri il Marco Polo del mondo islamico e autore del suo omonimo libro “Travels of Ibn Battuta”

Ibn Battuta è considerato uno dei grandi geografi ed esploratori del XIV° secolo e il suo libro “Travels of Ibn Battuta” (Riḥla, in arabo: الرحلة, che significa Viaggio,) è un tesoro per chiunque desideri saperne di più sulle rotte commerciali asiatiche, sul fulcro di questa era e sulle persone e culture che popolavano i paesi attraversati durante i suoi viaggi. Nonostante il ricco e dettagliato resoconto scritto che ha lasciato in eredità, Ibn Battuta è largamente ignorato nei libri di storia moderna a favore di altri autori di viaggi come Marco Polo. Durante i suoi viaggi, Battuta visitò le terre di ogni governante musulmano, e sperimentò anche terre non musulmane come Bisanzio, Russia, Ceylon (Sri Lanka) e la Cina di prima mano. Oltre ai suoi viaggi via terra, Battuta fece molti viaggi in nave; principalmente sul Mar Rosso, il Mare Arabico, l’Oceano Indiano e il Mar della Cina.

Abu Abdullah Muhammad Ibn Battuta, noto anche come Shams ad-Din, nacque a Tangeri il 24 (o il 25) febbraio 1304. Da giovane, lasciò Tangeri nel 1324, intraprendendo un viaggio che lo avrebbe tenuto fuori dal suo paese natale per circa tre decenni. In quei trent’anni viaggiò attraverso il Nord Africa e l’Asia Minore fino alla Cina. Si stima che i suoi viaggi abbiano coperto più di 75.000 miglia ed è l’unico viaggiatore medievale noto per aver visitato ogni stato musulmano del tempo, oltre ai paesi “infedeli” di Istanbul, Ceylon e Cina. In un viaggio distinto dagli itinerari precedenti attraversò il Sahara verso le terre musulmane dell’Africa occidentale. I viaggi sono una fonte importante per la vita politica ed economica delle grandi regioni dell’Asia e dell’Africa. Quando finalmente nel 1354 tornò a casa, si stabilì a Fez e dettò i suoi ricordi a Ibn Juzay al-Kalbi alla corte di Sultan Abu Inan. Dopo tre mesi di lavoro, Juzay aveva compilato il libro “Travels of Ibn Battuta” che fu terminato il 9 dicembre 1355. Le osservazioni di questo intelligente rappresentante della cultura islamica su quasi tutto il mondo abitato conosciuto oltre l’Europa forniscono proficui confronti con la vita e la conoscenza geografica dell’Occidente. Battuta mantenne Fez come base, ma non si arrese e continuò a viaggiare in luoghi esotici. Prima di morire a Fez nel 1369, visitò luoghi come la Spagna musulmana e le terre del Niger dall’altra parte del deserto del Sahara. Morì a Fès nel 1369.

In cover: rappresentazione del bivacco di una carovana.
Fonte: Depositphotos

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