Ricordiamo John Von Neumann uno dei più grandi matematici della storia moderna inventore poliedrico e poliglotta ungherese-americano

Ricordiamo John Von Neumann uno dei più grandi matematici della storia moderna inventore poliedrico e poliglotta ungherese-americano

 
La verità è una cosa troppo complicata perché permetta qualcosa di differente dalle approssimazioni.
John Von Neumann

Ricordiamo John Von Neumann uno dei più grandi matematici della storia moderna inventore poliedrico e poliglotta ungherese-americano

John von Neumann è stato un pioniere dell’applicazione della teoria degli operatori alla meccanica quantistica, nello sviluppo dell’analisi funzionale, un membro principale del Progetto Manhattan e dell’Institute for Advanced Study di Princeton (come uno dei pochi originariamente nominati), e una figura chiave nello sviluppo della teoria dei giochi e del “costruttore universale”, una macchina auto-replicante in un ambiente di automi cellulari. Insieme a Teller e Stanisław Ulam, von Neumann ha elaborato passaggi chiave nella fisica nucleare coinvolti nelle reazioni termonucleari e nella bomba all’idrogeno. John Von Neumann (János Lajos Neumann) nasce il 28 dicembre 1903 a Budapest da una ricca famiglia di banchieri, nonostante i suoi antenati fossero poveri e originari della Russia. John è un bambino prodigio che all’età di otto anni conosce il calcolo e il greco antico grazie ad una grande attitudine per la matematica, una memoria prodigiosa e una grande predisposizione per le lingue. Successivamente studia matematica e chimica presso le Università di Budapest e Berlino, nonché Ingegneria Chimica presso il Federal Institute of Technology di Zurigo in Svizzera. John è solito spostarsi nel campus dell’Università di Göttingen dove incontra il matematico tedesco, David Hilbert. Conoscerlo è di grande importanza perché il suo lavoro lo aiuta a sviluppare la teoria della dimostrazione e gli permette di migliorare le basi della teoria degli insiemi di Zermelo. Nel 1921 l’Università Pázmány Péter di Budapest gli conferisce il Dottorato in Matematica, dopo aver presentato una tesi sui numeri ordinali. Nel 1927, a soli 25 anni, diviene il più giovane professore all’Università di Berlino e Hamsburg dove continua a lavorare fino al 1930. Nel 1928, John von Neumann si dedica allo studio dei giochi di strategia e da questo apre un ingresso allo sviluppo della matematica statistica. Inoltre, lavora sull’automazione della matematica e contribuisce allo sviluppo della logica computazionale. Qualche tempo dopo, a seguito della morte del padre, si trasferisce negli Stati Uniti. Von Neumann diviene un cittadino naturalizzato degli Stati Uniti nel 1937, mentre insegna all’Institute for Advanced Study. Entra a far parte del Progetto Manhattan nel 1943, lavorando sull’immenso numero di calcoli necessari per costruire la bomba atomica. Von Neumann viene incluso anche nel comitato di selezione degli obiettivi e quindi responsabile della scelta delle città giapponesi di Hiroshima e Nagasaki. Dopo il progetto Manhattan, von Neumann lavora a stretto contatto con Edward Teller e Klaus Fuchs per risolvere i problemi legati allo sviluppo della bomba all’idrogeno. Von Neumann contribuisce a sviluppare l’Electronic Numerical Integrator And Computer (ENIAC), il primo computer elettronico generico. Uno dei suoi primi programmi è uno studio sulla fattibilità della bomba all’idrogeno. Il team di Von Neumann esegue anche le prime previsioni meteorologiche numeriche al mondo sul computer ENIAC. Nel 1955 diviene membro della commissione per l’energia atomica del governo degli Stati Uniti. Nello stesso anno gli viene diagnosticato un cancro alle ossa. Muore all’età di 53 anni l’8 febbraio 1957 a Washington, DC, Stati Uniti, circondato dai militari che lo tenevano sotto sorveglianza per impedirgli di rivelare segreti di stato. L’anno prima, nel 1956, aveva ricevuto il primo Premio “Enrico Fermi”.

Contributi alla scienza

I contributi di John Von Neumann alla scienza, alla matematica e ai primi computer sono innumerevoli. Il suo dono per la matematica applicata ha portato i suoi lavori in direzioni che hanno influenzato la teoria quantistica, la teoria degli automi, l’economia e persino la pianificazione della difesa. Von Neumann è considerato il padre della teoria dei giochi, che ha avuto un’ampia influenza in campi che vanno dall’economia alla biologia evolutiva. Von Neumann è stato anche una figura fondamentale nell’informatica moderna. Fu il primo a descrivere un’architettura di computer in cui i dati e il programma sono entrambi archiviati nella memoria del computer nello stesso spazio di indirizzi. La capacità di Von Neumann di eseguire istantaneamente operazioni complesse nella sua testa sbalordì altri matematici e la sua memoria fotografica gli consentiva di richiamare le informazioni senza esitazione. Il matematico Jean Dieudonné definì von Neumann “l’ultimo dei grandi matematici”, mentre Peter Lax lo descrisse come il possessore della “prodezza tecnica più spaventosa” e dello “intelletto scintillante” del secolo. Anche a Budapest, nel tempo che ha prodotto geni come Theodore von Kármán (nato nel 1881), Leó Szilárd (nato nel 1898). Il premio Nobel Hans Bethe non riusciva a comprendere l’incredibile intelletto di von Neumann: “A volte mi sono chiesto se un cervello come quello di von Neumann non indichi una specie superiore a quella dell’uomo”.

In cover: Pietro Mascagni. L’immagine è stata adattata, l’originale si trova qui: i.pinimg.com

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