Ricordiamo il rappresentante più importante della scuola del positivismo logico, altrimenti denominato empirismo logico, il filosofo tedesco Rudolf Carnap

Ricordiamo il rappresentante più importante della scuola del positivismo logico, altrimenti denominato empirismo logico, il filosofo tedesco Rudolf Carnap

 
Cerchiamo di essere cauti nel fare affermazioni
e critici nell’esaminarli,
ma tolleranti nel permettere forme linguistiche.
Rudolf Carnap

Rudolf Carnap nasce il 18 maggio 1891 a Ronsdorf, in Germania. Sebbene i suoi genitori siano profondamente protestanti, le loro opinioni tolleranti permettono al giovane Carnap di compiere una transizione graduale verso l’ideologia più panteistica e scientifica che svilupperà in seguito. Tra il 1910 e il 1414 studia matematica, fisica e filosofia sia all’università di Jena che a Friburgo in Brisgovia. A Jena viene fortemente influenzato dal matematico e logico Gottlob Frege. I suoi studi però vengono interrotti dal suo servizio militare. Dopo la Prima Guerra Mondiale, torna a Jena per terminare il suo dottorato in filosofia che completa nel 1921. Conduce ricerche personali sulla logica e sui fondamenti della fisica per diversi anni, fino a quando nel 1926 Moritz Schlick lo invita all’Università di Vienna come membro della facoltà e del Circolo di Vienna. Questo gruppo era stato fondato da Schlick come spazio interdisciplinare per i professori per discutere di questioni filosofiche. Carnap diviene un membro vitale di questo gruppo e dalle loro discussioni, la teoria del Positivismo Logico, iniziò a prendere forma. Il Positivismo Logico (o empirismo logico) si pone come risultato delle sue influenze a Vienna, e come desiderio di Carnap di creare una nuova filosofia che spezzi completamente ogni legame con l’ideologia metafisica. In qualità di sostenitore dell’esplorazione e della condivisione di idee con i suoi colleghi, Carnap scopre che il Circolo di Vienna è un ambiente particolarmente produttivo. Questa condivisione di idee intellettuali si estende oltre Vienna e in altre città come Berlino, dove conosce l’empirista Hans Reichenbach. Insieme fondano la rivista Erkenntnis (1930-40), come forum per le nuove idee che si sviluppano nella filosofia scientifica. Le conversazioni del Circolo di Vienna, in particolare con Moritz Schlick, aiutano Carnap a sviluppare le sue idee di empirismo logico attraverso un’analisi del linguaggio scientifico, in particolare nella costruzione di sistemi formali e logici. Si dimostra particolarmente interessato alle aree della semantica e della logica induttiva. Sebbene Carnap sia stato influenzato dalle idee di verità di Ludwig Wittgenstein nelle concezioni logiche, le loro basi filosofiche divergono. Mentre Wittgenstein sembra più interessato alle concezioni individuali ed estetiche della filosofia, Carnap si concentra su una filosofia più scientifica. Così persegue quest’area di ricerca affermando che frasi e termini, quelle parole e idee che gli umani usano inizialmente nelle loro osservazioni e descrizioni del mondo, possono essere ridotte a un secondo livello empirico di pensiero. Questo è riportato nel suo saggio “La struttura logica del mondo” (Der logische Aufbau der Welt). Successivamente, approfondisce questa idea sostenendo che queste affermazioni empiriche potrebbero quindi essere testate e descritte nel linguaggio della fisica. Pensa che questo concetto di materialismo materialista potrebbe essere usato sia nelle scienze fisiche che sociali. Carnap alla fine lascia Vienna e nel 1931 prende il posto di professore di filosofia naturale a Praga, dove continua a sviluppare le sue concezioni dell’empirismo. Nel 1935, quando la minaccia del nazismo diviene intollerabile per Carnap, lascia Praga, scegliendo di trasferirsi negli Stati Uniti per continuare il suo lavoro. Negli Stati Uniti, Carnap presta servizio per la prima volta presso la facoltà dell’Università di Chicago. Rimane lì fino al 1952, ad eccezione dell’anno accademico 1940-41, dove è professore ospite alla Harvard University. Qui è circondato da intellettuali come il filosofo britannico Bertrand Russell, che già rappresentava una delle maggiori influenze filosofiche di Carnap. Chicago fornisce a Carnap una ricca comunità intellettuale. Con il sociologo Otto Neurath e il filosofo Charles Morris, fonda la International Encyclopedia of Unified Science. Questa pubblicazione si concentra su questioni riguardanti la filosofia della scienza, in settori come la matematica e alcuni rami della scienza empirica. Dopo il 1945, inizia a perseguire rigorosamente un sistema formale di logica induttiva, scrivendo il libro, “Fondamenti logici nella probabilità” nel 1950. Qui scrive in modo approfondito come la probabilità possa essere usata quando si impartiscono prove su un’ipotesi proposta. Dopo aver lasciato Chicago, continua a lavorare prestando servizio presso l’Institute for Advance Study di Princeton (1952-1954). Carnap ottiene poi una cattedra all’Università della California, a Los Angeles; durante questo periodo e fino alla sua morte, nel 1970, continua a promuovere la sua teoria della logica induttiva.

In cover: Rudolf Carnap. L’immagine è stata adattata, l’originale si trova qui: cdn.britannica.com

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