ritratto fotografico di Eleanor Roosevelt affiancata dalla citazione: "Grandi menti parlano di idee, menti mediocri parlano di fatti, menti piccole parlano di persone." Eleanor Roosevelt

In questo giorno del 1884 nasceva ELEANOR ROOSEVELT la Prima Donna Americana che per più di 50 anni fu sostenitrice dei DIRITTI UMANI

 
Grandi menti parlano di idee, menti mediocri parlano di fatti, menti piccole parlano di persone.
Eleanor Roosevelt

In questo giorno del 1884 nasceva ELEANOR ROOSEVELT la Prima Donna Americana che per più di 50 anni fu sostenitrice dei DIRITTI UMANI

La First Lady più longeva degli Stati Uniti, Eleanor Roosevelt, era la nipote di un presidente degli Stati Uniti, Theodore Roosevelt e ricoprì la carica dal marzo 1933 all’aprile 1945 durante i quattro mandati del marito, il presidente Franklin D. Roosevelt. Controversa First Lady per la sua schiettezza, è stata la prima moglie presidenziale a tenere conferenze stampa, scrivere una rubrica su un giornale sindacato e parlare a una convention nazionale. Negli Stati Uniti, il suo esempio morale rappresenta ancora una pietra di paragone per milioni di persone, indipendentemente dal background professionale, politico, religioso o etnico.

Anna Eleanor Roosevelt nasce l’11 ottobre 1884 a New York City. Conosciuta come una bambina timida, Eleanor subisce una perdita tremenda. Sua madre muore nel 1892 e suo padre due anni dopo, portando Eleanor ad essere affidata alle cure della nonna materna.

La Eleanor adolescente viene mandata all’Allenswood Academy di Londra dove vive un’esperienza che l’ha aiuta a tirarla fuori dal suo guscio. Eleanor, nel 1902, conosce il suo lontano cugino, Franklin, e i due iniziano una relazione clandestina. Si fidanzano nel 1903 e, nonostante le obiezioni della madre di Franklin, Sara, si sposano il 17 marzo 1905, una cerimonia che vede Theodore accompagnare sua nipote lungo il corridoio. La coppia ha sei figli: Anna, James, Franklin (morto da bambino), Elliott, Franklin Jr. e John. Quando il marito ottiene successo in politica, Eleanor trova la propria voce nel servizio pubblico, lavorando per la Croce Rossa americana durante la Prima Guerra Mondiale. Si adopera anche in modo più prominente dopo che Franklin subisce un attacco di poliomielite nel 1921 che lo rende bisognoso di cure fisiche assistenza per il resto della sua vita.

Quando Franklin si insedia come presidente nel 1933, Eleanor cambia radicalmente il ruolo della first lady. Non contenta di rimanere in disparte e gestire le questioni domestiche, tiene conferenze stampa e si esprime a favore dei diritti umani, delle cause dei bambini e delle questioni femminili, lavorando per conto della League of Women Voters. Oltre a scrivere la sua rubrica sul giornale, “My Day”, Eleanor si concentra sull’aiutare i poveri del paese, si oppone alla discriminazione razziale e, durante la Seconda Guerra Mondiale, si reca all’estero per visitare le truppe statunitensi. Serve il paese nel ruolo di first lady fino alla morte del marito, Franklin Roosevelt, il 12 aprile 1945.

Nonostante, a seguito della morte del marito, Eleanor avesse pubblicamente dichiarato di non avere intenzione di continuare il suo servizio pubblico, il presidente Harry Truman la nomina delegata all’Assemblea generale delle Nazioni Unite, posizione che ricopre dal 1945 al 1953. La Roosevelt diviene presidente della Commissione per i Diritti Umani delle Nazioni Unite e aiuta a scrivere la Dichiarazione Universale dei Diritti Umani, uno sforzo che lei considera il suo più grande successo. Il presidente John F. Kennedy la nomina nuovamente membro della delegazione degli Stati Uniti presso le Nazioni Unite nel 1961, e in seguito la nomina membro del Comitato consultivo nazionale dei Corpi di pace e presidente della Commissione presidenziale sulla condizione delle donne. Eleanor Roosevelt muore il 7 novembre 1962, all’età di 78 anni e viene sepolta nella tenuta di famiglia a Hyde Park.

Al di fuori del suo lavoro politico, la Roosevelt ha scritto diversi libri sulla sua vita e le sue esperienze, tra cui “This Is My Story” (1937), “This I Remember” (1949), “On My Own” (1958) e “Autobiography” (1961).

Una first lady rivoluzionaria, Eleanor è stata una delle donne più ambiziose e schiette che abbia mai vissuto alla Casa Bianca. Sebbene sia stata sia criticata che elogiata per il suo ruolo attivo nelle politiche pubbliche, è ricordata come una persona umanitaria che ha dedicato gran parte della sua vita alla lotta per il cambiamento politico e sociale e come uno dei primi funzionari pubblici a discutere questioni importanti attraverso i mass media.  Al di fuori della cultura americana, un gran numero di persone considera Eleanor una figura storica eccezionale, che insieme al marito si è impegnata con passione in una serie di “grandi cause” negli anni ’30 e durante la Seconda Guerra Mondiale. Era inoltre nota per il suo impegno in quelle che allora erano considerate cause marginali, come i diritti delle donne e delle minoranze. Sebbene il suo ruolo fondamentale nell’adozione della Dichiarazione Universale dei Diritti dell’Uomo (1948) sia visto da molti come l’apice dei suoi successi, ha realizzato molto di più nella sua vita. E che si trattasse di difendere i diritti delle donne, di contribuire allo sviluppo del New Deal, di lottare contro la segregazione, di scrivere rubriche quotidiane o di promuovere la pace nel mondo, ha portato avanti tutti i suoi sforzi con la stessa inesauribile energia.

In cover:  Eleanor Roosevelt. L’immagine è stata adattata, l’originale si trova qui: commons.wikimedia.org

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