Effetto priming: altre ricerche e risultati

 

Effetto priming: altre ricerche e risultati

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L’ipnosi non esiste,
tutto è ipnosi.
Milton H. Erickson

Ulteriori ricerche suggeriscono che il priming non deve necessariamente avvenire a livello indiretto o subconscio per essere efficace. Uno studio condotto da Webb, Hendricks e Brandon (2007) ha dimostrato che le aspettative positive possono essere suscitate semplicemente dicendo ai clienti che un trattamento sarà efficace. Durante questo studio, ai partecipanti furono presentati pacchetti che contenevano informazioni standard sulla cessazione dal fumo o davano l’impressione di essere personalizzati individualmente per il partecipante includendo informazioni come il nome del paziente, l’età e la marca preferita di sigaretta. Circa la metà dei partecipanti in ciascuna condizione ricevette anche una lettera di preintervento in cui erano stati informati dei vantaggi di opuscoli informativi standard o personalizzati. La lettera di innesco ricevuta era stata abbinata alle condizioni del partecipante.

I risultati hanno rivelato come i partecipanti che avevano ricevuto una lettera di innesco avessero riferito che il contenuto dei loro pacchetti di informazioni fosse di qualità superiore rispetto a quelli che non avevano ricevuto lettere. Ciò si era verificato indipendentemente dal fatto che i pacchetti fossero standardizzati o personalizzati o meno. I partecipanti che erano stati preparati prima di ricevere il pacchetto informativo avevano anche maggiori probabilità di riferire che sarebbero stati pronti a smettere di fumare dopo aver ricevuto il pacchetto informativo e si dimostrarono più propensi a ricordare le informazioni fornite nei pacchetti. Questi risultati suggeriscono che il priming aumenta le aspettative positive e che queste aspettative influenzano il comportamento successivo.

Uno studio che mostra come il priming può essere utilizzato per massimizzare le aspettative di efficacia dell’ipnosi fu condotto da Kendrick, Koep, Johnson, Fisher e Elkins (in stampa). Durante questo studio, 75 partecipanti universitari furono divisi in tre gruppi di 25: ipnosi, ipnosi simulata (rumore bianco presentato nel contesto dell’ipnosi) o controllo (rumore bianco in assenza di contesto ipnotico). Al fine di determinare se le aspettative cognitive positive potessero essere innescate o meno attraverso segnali ambientali, i partecipanti alle prime due condizioni furono collocati in un ambiente congruente con una sessione ipnotica idealistica. I partecipanti furono sistemati in una stanza poco illuminata con comodi posti a sedere. I libri sull’ipnosi, così come le credenziali incorniciate nell’ipnosi del ricercatore primario, erano chiaramente visibili.

I risultati hanno indicato che il 92% dei partecipanti alla condizione di ipnosi fittizia aveva trovato l’intervento vantaggioso rispetto al 100% dei partecipanti nel gruppo di ipnosi e al 16% nel gruppo di controllo del rumore bianco. Persino le valutazioni della scala Likert del beneficio percepito non hanno rivelato alcuna differenza significativa tra le valutazioni del trattamento per i partecipanti all’ipnosi e le condizioni fittizie. Tuttavia, sono state riscontrate differenze significative tra i partecipanti al gruppo di ipnosi e i partecipanti al controllo del rumore bianco e tra i partecipanti all’ipnosi fittizia e i partecipanti al gruppo di controllo. Queste differenze erano significative al p< 0,001 livello. Differenze significative sono state riportate anche nelle valutazioni della scala Likert della professionalità del terapeuta, con i partecipanti all’ipnosi e alle condizioni fittizie che hanno riportato valutazioni significativamente più alte rispetto ai partecipanti alla condizione di rumore bianco. Inoltre, coerentemente con l’ipotesi secondo cui le caratteristiche all’interno della sala di trattamento avessero innescato aspettative positive, il 100% dei partecipanti alle condizioni di ipnosi e ipnosi fittizia indicò che l’ambiente era appropriato per condurre una sessione di ipnosi.

Questi risultati suggeriscono che il priming può essere efficace nell’aumentare le aspettative positive prima di una sessione ipnotica. L’adattamento dell’ambiente terapeutico, con vari segnali correlati all’ipnosi, può avere un effetto significativo sulla massimizzazione degli effetti placebo.

Stefano Migliorati

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