La storia più ampiamente promossa della Festa della Mamma negli Stati Uniti attribuisce la sua fondazione ad Ana Jarvis, di Filadelfia, che nel 1907 iniziò una campagna per istituire una “festa della mamma nazionale”.

Riconoscimento, Pace, Giustizia. Le inaspettate e tristi origini della FESTA della MAMMA

 

Riconoscimento, Pace, Giustizia. Le inaspettate e tristi origini della FESTA della MAMMA

Il presidente degli Stati Uniti, Woodrow Wilson, sabato 9 maggio 1914, chiedendo agli americani di dare una pubblica espressione di riverenza alle madri, attraverso la celebrazione della “Festa della Mamma”, fece l’annuncio ufficiale proclamandone la festa nazionale. L’osservanza nazionale, che si sarebbe dovuta tenere ogni anno la seconda domenica di maggio, rese così il 10 maggio 1914 la prima Festa della Mamma nazionale. L’osservanza doveva assumere la forma di esporre la bandiera americana sugli edifici governativi e sulle case private “come espressione pubblica del nostro amore e rispetto per le madri del nostro paese”. La Festa della Mamma era quasi universalmente osservata prima del 1914, poiché la maggior parte degli stati aveva osservanze, ma la data a volte variava. Tradizionalmente, i venditori vendevano garofani da indossare per i fedeli, rossi per coloro la cui madre era viva e bianchi per coloro la cui madre era morta. Così i garofani vennero a rappresentare la giornata, mentre venivano distribuiti in una delle prime commemorazioni in onore della madre della fondatrice della Festa della Mamma.

La storia più ampiamente promossa della Festa della Mamma negli Stati Uniti attribuisce la sua fondazione ad Ana Jarvis, di Filadelfia, che nel 1907 iniziò una campagna per istituire una “festa della mamma nazionale”. Dopo la morte di sua madre il 9 maggio 1905, Anna Jarvis era determinata a realizzare la speranza di sua madre che fosse istituita una “Giornata commemorativa della mamma” per riconoscere i ruoli importanti che le madri svolgono nella famiglia, nella chiesa e nella comunità. La Jarvis convinse la chiesa di sua madre a Grafton, West Virginia, a celebrare la Festa della Mamma nel secondo anniversario della morte di sua madre, la seconda domenica di maggio. Anna Jarvis, originaria di Grafton, West Virginia, è quindi accreditata di aver concepito e lanciato la campagna che ha portato alla creazione di una giornata nazionale in onore delle madri negli Stati Uniti.

Tuttavia, secondo Katharine Antolini, autrice di “Memorializing Motherhood: Anna Jarvis and the Struggle for Control of Mother’s Day”, c’erano stati almeno altri due primi sostenitori della Festa della Mamma. Altre donne avevano fatto appello alla forza organizzata delle madri per varie cause, ad esempio Julia Ward Howe, che aveva lavorato con le vedove e gli orfani dei soldati della Guerra Civile.

Nel 1870, Julia Ward Howe era stata profondamente colpita sia dalle continue agonie dei veterani della guerra civile che dalla carneficina avvenuta all’estero durante la guerra franco-prussiana. Così, dopo la guerra civile, l’abolizionista Howe invitò le donne per la Festa della Mamma per protestare contro la carneficina della guerra. E quando scoppiò la guerra franco-prussiana nel 1870, la signora Howe pubblicò la sua dichiarazione, “Appello alla femminilità nel mondo”, esortando le madri a unirsi per la causa della pace. In quanto umanista, che si preoccupava delle persone sofferenti, nonché femminista e suffragetta, che sosteneva la giustizia sociale, Howe scrisse la sua “Proclamazione per la festa della mamma” nel 1870 come un appello alle madri affinché salvassero i propri figli e i figli degli altri dalle depredazioni della guerra. La proclamazione della “Festa della Mamma” era in parte un lamento per le morti inutili e in parte un invito all’azione per fermare le guerre future. L’appello non era rivolto agli uomini, molti dei quali potevano essersi sentiti orgogliosi del loro “servizio”, ma alle donne, che spesso si erano dimostrate più premurose e umane sui problemi della sofferenza umana. Julia Ward Howe propose una “Giornata della pace delle madri” come un modo per “promuovere l’unità globale dopo gli orrori della guerra civile americana e della guerra franco-prussiana europea”. Poi, il 2 giugno 1872, a New York City, Julia Ward Howe tenne la prima “Festa della Mamma” come osservanza contro la guerra, una pratica che Howe continuò a Boston per il decennio successivo prima che si estinguesse.

Tuttavia, il suffragio femminile rappresentava un’altra causa importante dell’epoca. Madri come Elizabeth Cady Stanton ed Elizabeth Smith Miller, così come la stessa Julia Ward Howe, furono fondamentali nell’organizzare le donne a manifestare per il loro diritto di voto. Queste prime espressioni e proclamazioni erano principalmente apprezzate dagli attivisti per la pace. E, non a caso, Frank Hering, allenatore e capitano presso l’Università di Notre Dame propose l’idea di una “festa della mamma nazionale” già nel 1904. Hering promosse un raduno a Indianapolis del “Fraternal Order of Eagles” per sostenere “l’assegnazione di un giorno all’anno come memoriale nazionale alla memoria delle madri e della maternità.” Seguirono diversi rami locali del FOE. Molte persone considerano Hering il “Padre” della “Festa della Mamma”, con grande dispiacere di Ana Jarvis. La moderna “Festa della Mamma”, con il suo messaggio apolitico, è emersa all’inizio del XX secolo, con l’intento originale di Howe in gran parte cancellato dalla coscienza mainstream. La visione della Howe, dell’invito all’azione di una madre contro la guerra, è stata annacquata in un’espressione annuale di sentimentalismo che si manifesta spesso come una festa “commerciale”.

L’immagine in cover è stata modificata, l’originale utilizzata si trova qui: commons.wikimedia.org 

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