Nel 1919 viene firmato in Francia il TRATTATO di VERSAILLES che pone fine alla Prima Guerra Mondiale e istituisce la Società delle Nazioni

Nel 1919 viene firmato in Francia il TRATTATO di VERSAILLES che pone fine alla Prima Guerra Mondiale e istituisce la Società delle Nazioni

 

Nel 1919 viene firmato in Francia il TRATTATO di VERSAILLES che pone fine alla Prima Guerra Mondiale e istituisce la Società delle Nazioni

Firmato il 28 giugno 1919 nella Sala degli Specchi del Palazzo di Versailles, il Trattato è stato il più importante dei trattati di pace che hanno posto fine alla Prima Guerra Mondiale. Il trattato infatti pose fine allo stato di guerra tra la Germania e le potenze alleate. Fu firmato esattamente cinque anni dopo l’assassinio dell’arciduca Francesco Ferdinando, che aveva portato direttamente alla guerra. Le altre potenze centrali dalla parte tedesca firmarono trattati separati. Sebbene l’armistizio, firmato l’11 novembre 1918, pose fine ai combattimenti veri e propri, ci vollero sei mesi di negoziati alleati alla Conferenza di pace di Parigi per concludere il trattato di pace. Il trattato fu registrato dal Segretariato della Società delle Nazioni il 21 ottobre 1919.

Dopo quattro anni di devastanti combattimenti, la Prima Guerra Mondiale terminò nel 1919 a Versailles. Il trattato, che rappresentava per alcuni “pace” e “diktat” per altri, gettò anche i semi della Seconda Guerra Mondiale, che sarebbe scoppiata vent’anni dopo. Quasi mezzo secolo dopo la proclamazione dell’Impero tedesco, il 28 giugno 1919 il presidente francese Clémenceau assaporò la sua vendetta, quando i delegati tedeschi sconfitti firmarono il trattato di pace nella Sala degli Specchi, nello stesso luogo in cui la Germania aveva precedentemente proclamato il suo impero. La Prima Guerra Mondiale era finita. La seduta durò 50 minuti. Alla solenne ricorrenza, che non fu celebrata con decoro o musica, parteciparono 27 delegazioni in rappresentanza di 32 potenze. Al tavolo c’erano i quattro rappresentanti delle principali potenze alleate: Clémenceau per la Francia, Wilson per gli USA, Lloyd George per la Gran Bretagna e Orlando per l’Italia. La delegazione tedesca era composta da Müller, il ministro degli Affari esteri, e da un giurista, il dottor Bell.

I negoziati si erano rivelati comunque difficili. Il trattato era stato redatto durante una conferenza di pace tenutasi a Parigi a partire dal 18 gennaio. Tuttavia, la Germania era stata esclusa dalla trattativa, mentre gli alleati discutevano da soli, incapaci di mettersi d’accordo tra loro. La Francia voleva rimuovere definitivamente la minaccia tedesca e paralizzare il paese, la Gran Bretagna voleva preservare il suo status, gli Stati Uniti sognavano un mondo pacifico con l’istituzione della Società delle Nazioni mentre l’Italia voleva conquistare i territori che le erano stati promessi nel 1915. Il trattato fu infine presentato alla Germania il 7 maggio. Le controproposte, presentate il 29, furono tutte respinte. La Germania si rifiutò di firmare. Il 17 giugno gli alleati concessero alla Germania cinque giorni per decidere o far riprendere la guerra. A quel punto, la Germania accettò il “diktat”.

Non si può negare che le condizioni fossero alquanto draconiane. La Germania assunse, suo malgrado, la responsabilità della guerra e perse 68.000 km² di territorio, comprese l’Alsazia e la Lorena, che erano state annesse nel 1870, e 8 milioni di abitanti. Parte della Prussia occidentale fu data alla Polonia, che ottenne l’accesso al mare attraverso il famoso “corridoio polacco”, e la Germania accettò di pagare la schiacciante somma di 20 miliardi di marchi d’oro in riparazioni rivendicate dalla Francia. Inoltre, perse la maggior parte del minerale e della produzione agricola. Le sue colonie furono confiscate e la sua forza militare paralizzata. Umiliata, la Germania ribolliva di vendetta. Una nuova guerra, che tutti avevano sperato di evitare, stava già esplodendo all’orizzonte.

L’immagine in cover è stata adattata, l’originale utilizzata si trova qui: www.nma.gov.au

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